Joe Willock Bukan Super-sub Masa Depan

Joe Willock telah membuat 16 penampilan untuk Arsenal musim ini, 10 datang sebagai pemain pengganti. Dia berada pada tahap karirnya di mana menjadi super-sub abadi tidak bisa bekerja lebih lama. Dia membutuhkan stabilitas, dan segera.

Sistem kepemudaan Arsenal telah membawa beberapa talenta nyata dalam beberapa tahun terakhir. Bukayo Saka memiliki kombinasi elit drive dan tipu muslihat kiri. Reiss Nelson adalah pemain sayap kanan klasik dengan kapur pada sepatu Anda dengan teknik yang sangat baik dan seluruh keterampilan yang memukau di lokernya.

Ainsley Maitland-Niles adalah pepatah pisau Swiss-Army, tersedia untuk dimainkan di mana saja di lapangan. Eddie Nketiah, yang dipinjamkan ke Leeds United tetapi segera kembali, adalah seorang penentu klinis, dan dapat menemukan jaring jika ada sedikit peluang pun yang berjalan sesuai harapannya. Namun bisa dibilang perhiasan mahkota era akademi ini adalah gelandang serang: Joe Willock dan Emile Smith-Rowe.

Keduanya terbaik saat digunakan dalam peran nomor 10, Willock melakukan gerakan menyapu dan dinamis di dalam dan di luar bola, energinya yang tak pernah puas menggerakkan sistem penekanan yang efektif. Smith-Rowe bermain dengan sedikit lebih cerdas, dia luar biasa pada setengah-putaran, dan menampilkan rentang passing luar biasa untuk usianya. Tetapi pada tahun yang lebih muda, Smith-Rowe tampaknya menarik lebih banyak berita utama, sedangkan Willock agak … ada di sana.

Smith-Rowe melayang ke saku ruang, menciptakan peluang dan mengemudi dengan bola di kakinya sebelum melepaskan umpan sempurna ke rekan setimnya. Dia adalah pemilik bangga moniker “Kevin De Bruyne berikutnya,” sebuah nama yang diberikan oleh penggemar dan jurnalis. Dia memiliki begitu banyak potensi yang belum dimanfaatkan, dan banyak yang memanggilnya untuk naik ke tim utama.

Willock kurang dipuji, tetapi tidak diragukan kualitasnya. Dia rajin, lebih dari Smith-Rowe; dia tidak pernah berhenti bekerja untuk tujuan itu. Dia menunjukkan semangat dan energi, seperti halnya sebagian besar pemain muda, tetapi pengekangan dan kesabarannya memimpin melakukan sikap tenang pada bola yang memungkiri usianya yang muda. Namun, terlepas dari semua ciri-ciri sterling itu, ia tidak mendapatkan masa permainan bakat dan kemampuannya, dan secara konsisten diabaikan. Dia digunakan terutama sebagai pengganti, dan biasanya dengan tujuan menyuntikkan energi ke dalam permainan yang lelah. Sementara saya menghormati itu sebagai langkah taktis, itu membuang-buang bakat Willock.

Fleksibilitasnya adalah bagian dari masalah itu. Dia bukan nomor 10 yang sempurna, juga tidak cocok dengan peran nomor 8. Unai Emery menggeser dia di antara keduanya dengan keteraturan yang tepat sehingga dia kehilangan semua konsistensi, dan mencelupkan ke dalam bentuk. Dia belum pulih sejak itu, dan kurang percaya diri sebagai hasilnya, menyebabkan waktu bermain lebih sedikit.

Dia baru memulai enam pertandingan liga tahun ini, dan hanya bermain penuh 90 menit sekali. Ketika ia dibawa di bawah Unai Emery, itu sering sebagai gelandang box-to-box yang lebih dalam, menunjukkan ketidakmampuan taktis Emery dua kali lipat. Tetapi bahkan di bawah Arteta, ia hanya tampil sebagai pemain pengganti, dan baru setelah menit ke-75. Baik tidak lagi.

Kami kehilangan Alex Oxlade-Chamberlain karena dia tidak cukup bermain. Sekarang dia memiliki medali pemenang Liga Champion. Jika dia cukup berkualitas untuk tim Liverpool Jurgen Klopp, dia cukup baik untuk kita. Kami sekarang jatuh ke dalam perangkap yang sama dengan Willock. Tidak ada pemain yang ingin bermain dari bangku cadangan setiap minggu. Dia ingin memulai. Skor. Lakukan minggu demi minggu.

Willock tidak pernah memiliki tempat yang pasti dalam skuad Arsenal ini. Dan mungkin dia akan melakukannya, di bawah Arteta. Tetapi sampai itu terjadi, saya akan menekan masalah ini. Karena jika kita tidak segera menemukan stabilitas padanya, baik di tim utama, atau di tempat lain di Eropa, kita mungkin kehilangan dia selamanya. Hanya karena dia produk akademi bukan berarti dia tidak akan pergi.